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Nos fijamos en la naturaleza para los avances científicos. Es un hecho. La naturaleza es muy sabia como para no hacerle caso. Uno de mis ejemplos favoritos son las mariposas, y sus preciosos y eléctricos colores. Uno piensa en color como un tinte, una pintura; pero el color de las mariposas esconde un secreto mucho más bonito. El color que vemos, como todos sabemos ya, es la parte de luz que refleja la superficie en la que rebotan los rayos del...

Uno de los grandes misterios a los que se ha enfrentado la humanidad desde el principio de los tiempos es conocer el origen de la vida. Mucho (y muy mal) se ha escrito a lo largo de los siglos sobre este tema dando lugar a mitos, dogmas, cuentos e incluso teorías sensatas y plausibles. Con los años vamos acercándonos a descifrar este enigma, explorando posibilidades en busca de la teoría correcta. Hace un tiempo os hablamos de cómo estaban las...

¿Conocéis el libro de “El gen egoista“? En él el científico Richard Dawkins explica de forma bastante concisa por qué hacemos lo que hacemos, y cómo nuestros genes “mandan” sobre todo, centrándose en las formas de egoísmo y altruismo para sobrevivir. El termino selección natural, sin embargo, lo usó en primera instancia Charles Darwin, en la cual una de las ideas por las que se aboga es que los más fuertes son...

Puede parecer bastante extraño, pero se ha realizado un extenso estudio sobre el genoma de diferentes especies animales (ser humano incluido) que ha puesto de manifiesto que muchos de nuestros genes provienen de otros organismos; es decir, tenemos partes en nuestro ADN que no son humanas. Ésta es la conclusión tan impresionante a la que han llegado unos investigadores que han publicado los resultados en Genome Biology. El ser humano posee al...

La ciencia ha avanzado una barbaridad. Hace 50 años apenas podíamos sacar fotografías a color y hoy no solo llevamos todos una cámara en nuestro bolsillo, sino que además podemos tomar imágenes de cosas tan grandes como una galaxia o tan pequeñas como un átomo. Una de las aplicaciones más recientes de estas técnicas de imagen es la biología, en concreto en el estudio de células. Rayos X para fotografías a pequeña escala Para observar...

La interacción entre los animales domésticos y los humanos tiene siglos de antiguedad. Sin embargo, aunque es paradojico, hemos conseguido llegar a la Luna o a Marte y aún no entendemos completamente a nuestro perro. Por una parte, en su momento, nos preguntábamos si los humanos somos capaces de reconocer las expresiones de nuestros perros, o algo más allá, si los animales tienen emociones. Ahora le damos la vuelta a la tortilla: ¿tu perro...

El comportamiento de los gatos siempre me ha parecido, como poco, bastante peculiar (aunque también me han gustado siempre los perros más que los gatos). A parte de considerarlos antisociales y ariscos, también los veo extraños, pues tienden a buscar lugares de cobijo bastante curiosos, como… ¿cajas? En su día compartí piso con una compañera que tenía una gata, y la pobre acababa continuamente encerrada en diferentes escondites (un...

  El estudio de los organismos y las modificaciones que han sufrido en sus rasgos morfológicos, fisiológicos e incluso sociales a lo largo del tiempo, nos ha permitido establecer el término que conocemos como evolución. El medio en el que habitaban muchas especies da paso a un proceso conocido como selección natural, en el que el organismo que presente las características más idóneas para su supervivencia y reproducción será el que...

Cada vez son más los estudios que demuestran las habilidades de los animales que ya habían sospechado tiempo atrás muchos dueños. No son pocas las personas que afirmaban que sus perros entendían todo lo que les decían, más allá de sonidos. El estudio de hoy encuentra pruebas para esta hipótesis. El estudio Investigadores de la comunicación entre mamíferos del Colegio de Psicología de la Universidad de Sussex estudiaron como más de 250...

Seguro que la leer el título has pensado que ahí hay algo mal; que una persona no puede caber en las manos de otra. Eso es cierto, pero es que hoy no estamos de hablando de un ser humano sino de un crustáceo que viva bajo el mar. No os enfadéis todavía y dejad primero que os expliquemos los motivos que convierten a este pequeño animal, la Stomatopoda, en un boxeador excepcional. Cuando uno ve una Stomatopoda (o langosta mantis) a una cierta...