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SupercondensadorGrafeno

Meteros la mano al bolsillo, sacad vuestro movil y echarle un vistazo. Pensemos un poco sobre ello (por estadística lo mas probable es que estemos hablando de un Samsung Galaxy S3 o 4 o de un iPhone asi que los pondremos de ejemplos): estamos viendo una pantalla AMOLED o Retina con un disparate de píxeles por pulgada, esa pantalla es movida por un procesador multinucleo con frecuencias cercanas a las de los portátiles y con unos transistores del tamaño de unos pocos cientos de átomos. Ahora sonríe porque estás en una videoconferencia con alguien usando tu camara frontal de 2MPx, esta cámara que consideramos inservible para hacer fotos tiene más resolución que una cámara compacta de hace unos pocos años. Por supuesto, la cámara trasera te hace unas fotos increibles, casi tan buenas como las de una compacta actual sólo que en 5 veces menos tamaño. Y no hablemos del sonido, con varios microfonos de cancelación de ruido podemos mantener conversaciones con cualquiera a miles de kilómetros de distancia y que parezca que le tenemos al lado. Toda esta tecnología tiene apenas unos meses de vida y ¡ya está anticuada!
Y seguimos, todo ésto recibe la energía de una batería de ultimísima gen.. ah.. no.. la batería usa la misma tecnología de hace 40 años, baterías de ion litio.

Y aquí es a donde quería llegar. Por supuesto, desde los años 70 las baterías de ion litio han sido mejoradas en varios aspectos pero comparadas con el resto de componentes de los que ya hemos hablado podemos decir que es una tecnología estancada. Quiero decir, ¡vivimos en el futuro! Hace 10 años ninguna previsión respetable hubiera imaginado lo que podemos hacer ahora con un smartphone, ninguna película de Hollywood había imaginado un producto tan loco como Google Glass para el 2013. Pero todos estos milagros tecnológicos nos duran sólo unas pocas horas porque nadie ha sido capaz de mejorar la tecnología de las baterías.. hasta ahora.

¿Que a qué viene este rollo? Pues a poneros en contexto, porque hay muchos intereses aquí metidos de muchas compañias y organizaciones. Y no sólo en los smartphones porque, al fin y al cabo, una batería almacena electricidad, y almacenar electricidad es almacenar energía. Y almacenar energía te permite hacer cualquier cosa, por ejemplo mover coches o motos o aviones.. te permitiría administrar la energía de forma más eficiente ya que no se tendría que gastar la que se generase (por eso la electricidad es más barata por la noche, porque si no se usa se desperdicia), etc..

Resumiento, un revolución en la tecnología de las baterías implica una revolución en los comos de nuestra sociedad (Tanto es así que hay que teorías conspiranoicas que dicen que todos los avances en este aspecto han desaparecido porque amenazaba la hegemonía económica del petróleo).

 

Revolución a la vista

Y después de este discurso vamos a la noticia. Como ya nos dijo Fran hace unos meses, una de las soluciones para hacer baterías de mayor capacidad y que se carguen más rápido es la de utilizar supercondensadores que son dispositivos que aúnan lo mejor de las baterías (gran capacidad) y de los condensadores (velocidad de carga). Pero claro, eso es muy bonito en teoría pero hay que llevarlo a la práctica y eso es complicado, así que, en vez de hacer un gran supercondensador, vamos a hacer muchos micro supercondensadores. Y, ¿por qué es esto mejor? Pues porque si recurrimos a materiales con propiedades cuánticas tenemos a un candidato ideal, el material de moda: el grafeno.

No voy a hablar ahora del grafeno, en el próximo post hablaré en serio del grafeno, con física cuántica y todo. Por ahora sólo diré que se trata de un material plano, es decir, el grosor es el mínimo posible: un sólo átomo. Sus átomos son de carbono; de hecho, la primera vez que consiguieron una muestra pura de grafeno fue cogiendo un trozo de grafito (como la mina de un lápiz), pegando y despegando celo y mirando si alguna capa del material se había quedado pegada, haciendo ésto muchas veces acabaron consiguiendo una capa monoatómica de grafito, o sea, grafeno. Y éste es el problema del grafeno, que cuesta mucho producirlo en grandes cantidades.

No es en celo y en minas de lápiz en lo que uno piensa cuando se imagina centros de física cuántica avanzada ¿verdad? Pues la noticia va en esa línea: un grupo de la Universidad de California-Los Angeles (UCLA) ha conseguido una forma de conseguir grafeno en grandes cantidades ¡utilizando DVDs virgenes y sus respectivas grabadoras!. Simplemente poniendo finas películas de óxido de grafito en un DVD y quemándolo con el laser de la grabadora pueden llegar a producir alrededor de 100 micro-supercondensadores, todo en el tiempo en el que tardas en quemar(grabar) una película en un DVD virgen (unos 30 minutos).

Los investigadores principales han sido el estudiante de grado Maher El-Kady y el profesor Richar Kaner y han publicado su descubrimiento en Nature Communications. Aquí un video que se ha hecho para dar a conocer su descubrimiento:

The Super Supercapacitor | Brian Golden Davis

Artículo | Nature Communications

  • Sam

    Hola, soy filósofo y técnico.
    Creo en la técnica como el medio practico de ensayo y creo en la razón como el medio de la creación. Deberíamos dejarnos de posibles teorías conspiratorias y entender que no hemos sido capaces aún de encontrar la solución al almacenaje de la energía.
    Pensando y preguntando veo que nadie es capaz de definir/entender realmente que es la energía. Ejemplo para el optimista físico que rápidamente dice lo mismo que Einstein.
    Si tengo 3 monedas, 2 de ellas están tocándose y ejerzo una presión sobre la moneda izquierda para evitar que se mueva y lanzo la 3º moneda contra ella, la 1º moneda sale disparada. ¿Qué es lo que ha pasado por dentro fuera de la moneda que yo sujetaba con el dedo? Energia.
    Espero que alguien encuentre pronto la super bateria, ya que tengo ganas de entrar en la era del ACTIVITY.

    • EGB

      Eso si estubo muy profundo. :o

    • Carlos Santana Sanchez

      Aquí nadie está hablando de teorías conspiratorias, Sam. Se está hablando de ensayos que se están haciendo en laboratorios con el grafeno, con el objetivo de crear baterías super condensadoras, que almacenen mucha energía y se carguen en poco tiempo.

      Otra posible solución a añadir es la desarrollada por el MIT, la carga de las baterías mediante la propia pantalla del smartphone o dispositivo con la propia luz que emite el dispositivo mediante los LED y también con la luz solar, que podría terminar en unos dispositivos autosuficientes sin necesidad de carga.

      El problema está en la pérdida de capacidad de las baterías, que mediante los ciclos, van perdiendo su plenitud, por eso digamos que aún estamos en la búsqueda de la batería perfecta.

      Saludos.

  • domingo

    Las baterias son el futuro!!

    Van a quedar obsoletos todos los dispositivos de hoy.

  • HIJ

    Al proximo OVNI que pase por aqui habrá que pegarle un piñazo para hacerle ingenieria inversa y ver como se lo montan. Seguro que nuestros móviles tienen obsoleto algo más que la batería, empezando por el uso de las “lentas” ondas hertzianas. Por algo SETI no da resultados…